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  1. 2010.12.13 잘 씹어먹지 않으면 살이 찌는 2가지 이유

별로 먹지 않아도 살이 찌는 사람이 있는가 하면, 많이 먹어도 살이 찌지 않는 사람들도 있습니다. 살이 찌는 사람들의 입장에서는 이런 사람들이 얄밉기까지 합니다. 그 이유가 도대체 뭐냐고 항변하고 싶은 마음이 있는 것도 사실일 것입니다. 사실 그 비밀은 근육량에 있습니다. 근육이 많은 사람은 칼로리 소비량이 높기 때문에 많이 먹어도 살이 찌지 않게 되는 것이죠.
 

Rex Auer by Brian Auer 저작자 표시비영리변경 금지

그런데 근육량과 비슷한 역할을 하는 것이 또 하나 있습니다. 그건 바로 얼마나 음식을 잘 씹어 먹느냐 하는 것입니다. 포만감은 혈당치, 즉 혈액 중에 있는 포도당의 양에 의해 결정됩니다. 잘 씹어 먹게 되면 자연히 식사 시간이 길어져, 위를 비롯한 소화기관에서 흡수되는 포도당의 양이 증가하고 혈당치가 높아지게 됩니다. 그렇게 되면 많이 먹지 않은 단계에서도 포만감을 얻을 수 있게 되므로 과식을 피할 수 있습니다.

하지만 이와 반대로 잘 씹지 않고 급하게 먹으면 혈당치가 상승하기도 전에 이미 과식을 하게 되므로 비만이 되기 쉽습니다.

Chewing critter by patries71 저작자 표시비영리변경 금지

그런데 이러한 혈당치 뿐만 아니라 소모되는 칼로리의 양도 현저하게 차이가 난다고 합니다. 1984년 미국에서 르블랑이라는 의학자가 한가지 실험을 했습니다. 그는 같은 칼로리의 식사를 두 사람에게 제공하여 음식의 칼로리가 어떻게 사용되는지를 조사했습니다. 한 사람에게는 잘 씹어 먹을 수 있는 식사로, 다른 사람에게는 죽으로 만들어 튜브를 사용해 직접 위로 보내는 방식이었습니다.

실험 결과 잘 씹어 먹는 경우 곧바로 체온에 쓰여 소모되는 칼로리의 양이 많았습니다. 이를 식사에 의한 체열방산(DIT, Diet Induced Thermogenesis)이라 하며, 전혀 씹지 않는 경우보다 2배 이상 높습니다. 하지만 직접 위로 보내는 경우에는 체열방산이 적으며 먹은 칼로리는 체지방이 되어 계속 축적돼 갔던 것이죠.

Full-Figured Man
Full-Figured Man by Tobyotter 저작자 표시

이 실험은 씹지 않으면 살이 찐다는 사실을 잘 보여 주고 있습니다. 그리고 이때에는 개인의 자율신경계 기능이 크게 관계하는 것으로 연구되었습니다. 자율신경계가 잘 발달된 사람은 체열방산이 원활하게 이루어져 입속에 분포하는 미각 등의 여러 가지 감각이 자극되고 이를 통해서 자율신경계가 활발해지고 체열방산도 높아지는 것입니다.

이제까지 '씹는 것'과 '비만'은 큰 상관이 없다고 생각하신 분들이 적지 않을 것이라 생각됩니다. '좋은 음식'을 먹거나 '적게 먹으면' 되는 줄 알았지, '잘 씹어야' 다이어트에도 도움이 된다는 사실을 잘 모르셨을 것입니다.

오늘 식사시간부터라도 충분히 꼭꼭, 잘 씹어드셔보는 건 어떨까요^^


Posted by 전나무숲

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