스펙트럼장애는 유전적, 환경적, 신경학적 원인들이 복합적으로 작용해 나타난다. 하지만 최근까지도 유전적 원인이 가장 큰 요인으로 꼽혀왔다. 

물론 유전적 원인이 자녀들에게 전달되지만 절대적이진 않으며, 갈수록 환경적・신경학적 원인들이 중요하게 작용한다고 보고되고 있다. 유전적 원인이 지배적이라고 할지라도 뇌 재활로 유전적 형질을 변형시킬 수 있다. 

이것이 뇌 기능 치료에서 중요하게 생각되는 신경가소성의 핵심이다. 흔히 자극치료는 반복되는 학습을 통해 기능만 향상시키는 것으로 알려져 있지만 신경가소성은 세포 내로 전달되는 자극을 통해 유전자 복제가 이뤄지는 과정인 CIEGr(Cellular Immediate Early Gene response)을 통해 신경핵 등의 세포 내 구조물을 재생·회복시킬 수 있고, 그렇게 구조가 바뀐 부분은 영속적으로 지속된다.


신경학적 원인에서 신경 파괴의 주범은 뇌 염증반응이고, 가장 큰 문제점으로 지목되는 것은 좌우 뇌의 기능 불균형이다. 최근 많은 논문들에서도 ADHD를 비롯해 자폐스펙트럼장애의 원인이 뇌의 기능 이상, 특히 좌우 뇌의 기능이 불균형하게 발달하는 것을 원인으로 지목하고 있다. 

그중 미국 카네기멜론대학의 논문은 자폐스펙트럼장애의 원인을 ‘좌우 뇌의 기능적 연결 이상(functional disconnectivity)’이라고 밝히고 있다. 특히 측두엽 중간 부분과 상내측전두가 정상인들보다 비활성화되는 것이 문제라고 한다.

--[자세한 사항은 아래의 단행본에서]

출처:<우리 아이 독특한 행동 특별한 뇌> (전나무숲 출판사)

저자 _  장원웅

저자 장원웅은 1999년에 파커대학교(Parker University)에 입학해 2002년에 카이로프랙틱 의무박사(Doctor of Chiropractic: D.C.) 자격과 텍사스 주면허를 취득했다. 학부 때부터 신경학에 관심을 가져 조지아주 라이프대학(Life University) 캐릭연구소(Carrick institute)의 기능성 신경학 전문의 과정(Diplomate of Functional Neurology Board)과 메릴로 박사의 아동신경행동장애(Childhood Neurological Behavioral Disorder) 프로그램을 이수했다. 

이후 댈러스한의대(Dallas Oriental Medicine School)의 과정을 통해 침술자격증을 취득했고, 2005년까지는 미국 댈러스 소재의 JM 뇌신경학클리닉(Functional Neurology Clinic)에서도 근무했다. 미국DAN학회(Defeat Autism Now)과 기능성의학(The Institute for Functional Medicine), 미국영양학회(American Society for Nutrition) 정회원이다. 

자폐스펙트럼장애에 대해 관심을 가지게 된 계기는 미국에서 자폐스펙트럼장애 아동을 치료하기 시작하면서였다. 그 일을 계기로 자폐스펙트럼장애는 뇌 기능 불균형과 장 기능 저하로 생기며, 아이에게 맞는 치료를 병행한다면 충분히 극복할 수 있다는 것을 알게 되었다. 하지만 그 사실을 모르는 부모들이 ‘카더라’ 통신으로 알게 된 검증되지 않은 치료법에 시간을 낭비하는 것을 보고 뇌 기능 연구와 자폐스펙트럼장애의 치료에 대한 연구에 박차를 가했다. 그 결과 기능성 신경학을 기반으로 한 자극치료와 생의학적 영양치료를 접목, 치료의 방향을 다지게 되었다. 

이 책에서는 자폐스펙트럼장애의 원인을 대뇌의 기능 불균형으로 보고, 아이들의 행동을 어떻게 바라봐야 하는지에 대한 올바른 시각을 제시한다. 그 외에 치료할 때 어떤 부분들이 우선적으로 고려되어야 하는지를 강조해서 다루었으며 운동, 요리 레시피, 훈육, 양육법 등 집에서 할 수 있는 뇌 기능 재활법도 소개한다. 

2007년부터는 한국에서 밸런스브레인 연구소장과 (주)편두리의 대표로 활동하며 자폐스펙트럼장애의 치료법을 연구하는 것은 물론 임상영양학, 응용근신경학, 음악치료, 원시반사 재활프로그램, 리듬운동(RMT) 등의 이론들을 기반으로 한 대뇌반구 통합치료(HIT)를 전파하고 있다. 자폐스펙트럼장애 아이들도 충분히 사회적 관계를 맺고 가치 있게 살아갈 수 있다는 믿음으로 부모들과 전문의들을 대상으로 자폐스펙트럼장애의 원인과 치료에 대한 강연도 꾸준히 하고 있다.

              ※ 인터넷 서점 및 전국 서점에서 판매하고 있습니다.

Posted by 전나무숲

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