운동은 이제 현대인에게 있어서 '하지 않으면 안되는 필수 생활아이템'으로 자리 잡았다고 해도 과언이 아닙니다. 하지만 무엇보다 막상 시작하기가 힘든 게 운동이기도 합니다. 작심삼일이라는 꼬리표가 붙는 걸 보면 운동이 얼마나 힘든지 잘 알 수 있을 듯 합니다.

하지만 운동을 어렵고 힘들다고만 생각하면 시작하기도 힘들고 지속하기도 힘든 것이 사실입니다. 운동을 처음하는 사람, 또는 여러 번 시도해봤지만 정작 꾸준히 하기 힘든 사람들은 가벼운 운동부터 시작하는 것이 바람직합니다.


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two-girls-exercising-cayucos-beach1 by mikebaird 저작자 표시

부교감 신경의 작동이라는 측면에서 본다면 가벼운 운동도 충분히 일상에서 도움이 된다고 할 수 있습니다. 우리 몸을 편하게 쉬게하면서 면역력을 강화하는 부교감 신경이 활성화되기 위해서는 무엇보다 혈액순환이 매우 중요한 역할을 합니다.


그런데 이러한 혈액순환을 위해서는 과도한 운동이 아니더라도 충분히 비슷한 효과를 낼 수 있는 운동들이 있습니다. 집 안에서 하는 맨손 체조도 혈액순환을 활성화해 부교감신경을 자극해 면역력을 강하게 만든다는 이야기입니다.

그렇다고 맨손체조를 30, 1시간씩 할 필요도 없습니다. 10분 정도씩만 집중해서 하게 되면 땀이 나면서 개운해지고 혈액순환도 활발해 집니다. 이렇게 집안에서 하는 10분의 운동에 익숙해지고 그 운동이 어느 정도 몸에 맞게 되면 다른 사람이 뭐라고 하지 않아도 스스로 더 넓은 외부 공간에서 활기차게 운동을 하고 싶은 욕구가 솟구치게 됩니다.


이렇게 자연스럽게 외부 운동으로 이어가고, 또 외부에서 하는 것이 지겨워질 때쯤이면 다시 운동을 줄여 실내에서 10분 정도 맨손체조를 해도 충분합니다. 늘 변화를 주는 것이 운동을 지속해나갈 수 있는 방법 중의 하나이기도 합니다.

혈액순환을 돕기 위해서는 욕조에서 한동안 뜨거운 물에 반신욕이나 족욕을 하는 것도 아주 좋은 방법입니다. 면역력을 높이기 위해서는 38도에서 40도 정도, 그러니까 따뜻하다고 할 정도의 온도에서 느긋하게 몸을 덥히는 것이 가장 좋습니다. 시간은 20분에서 30분 정도면 충분합니다.


Toes
Toes by Auntie P 저작자 표시비영리동일조건 변경허락

목욕탕에 가서 아주 뜨거운 물에 몸을 담그는 것을 시원하다고 하는 사람들도 있지만 실제로 지나치게 체온이 급격하게 상승되면 오히려 체력을 소모시키고 교감신경을 자극하기 때문에 면역력을 높이는 데에는 오히려 역효과라고 할 수 있습니다. 뜨거운 물에서 목욕을 한 뒤 갑자기 찬 바람을 쐬었을  감기가 드는 것도 비슷한 원리의 하나입니다. 체력이 소모되고 면역력도 떨어진 상태에서 아무래도 몸이 허약해질 수 밖에 없기 때문입니다. 

건강을 위한 노력은 사실 생활 속의 아주 사소한 습관에 불과합니다. 10분의 맨손체조와 20분 정도의 반신욕이면 우선 건강한 생활을 위한 기초적인 습관은 확실하게 들였다고 해도 결코 과언이 아닙니다.

부담을 가지지 않고 가볍게 시작하는 것이 무엇보다 장기간 건강을 위한 노력을 할 수 있다는 것을 잊어서는 안되겠습니다 ^^


 

Posted by 전나무숲

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병이 났을 때 가장 두려운 것은 병 그 자체라기보다는 그로 인한 참을 수 없는 통증, 고열로 일한 괴로움 등이 아닐까 싶습니다. 만약 병이 나도 그러한 고통스러운 증상이 없다면 지금보다 병에 대한 두려움이 많이 없어지지 않았을까 하는 생각도 해봅니다.

어쨌든 병이 나게 되면 우리 몸에는 통증, 붓기, 발열과 같은 증상들이 필수적으로 동반됩니다. 그리고 사람들은 이러한 증상이 나타나면 곧바로 병원에 가서 약을 먹고 증상을 치료하려고 하죠. 

PiN lovE
PiN lovE by lolika pop 저작자 표시비영리변경 금지

하지만 이런 증상들은 두 가지 차원에서 봐야 합니다. 하나는 병이 나타날 전조 증상으로 봐야하고, 또 하나는 그 자체로 면역력을 통해 우리 몸이 치유되는 과정이라는 것이죠. 전조 증상일 경우에는 하루 빨리 대책을 강구해야하겠지만, 만약 그것이 치유의 과정이라면 있는 그대로 받아들이는 것이 낫다는 이야기입니다.

, 우리 몸이 복구되는 과정에서 면역력이 작동하게 되고 이것이 통증과 발열을 수반하게 된다는 것입니다. 예를 들어 감기가 나을 즈음에는 고열과 땀을 동반합니다. 이는 인체가 몸의 온도를 높여서 병원균과 싸우고 있다는 증거입니다.


따라서 이럴 때 열을 억지로 내리는 것은 잠시 고통스러움을 멈출 수는 있겠지만 오히려 바이러스와 싸우는 면역력의 힘을 빼버리는 결과를 가져오게 됩니다.

염증성 통증 역시 마찬가지입니다. 염증이라는 것 자체가 이미 면역력이 활발하게 작동하고 있다는 증거이고, 외부 병원균들의 시체가 바로 고름이라는 형태로 나타납니다. 그러니까 고름이라는 것 자체에 대한 시각도 좀 바꿀 필요가 있습니다. 고름은 그 자체로 우리 몸이 잘못되고 있다는 것이 아니라 우리 몸이 열심히 싸운 결과라는 이야기입니다.

그러데 만약 이 상태에서 서둘러 통증약을 사용하게 되면 오히려 환부가 잘 낫지 않는 경우가 생기게 됩니다. 사실 통증약은 혈관을 좁히는 작용을 합니다. 그래서 진통제를 복용하면 통증을 금방 사라지기는 하지만 반대로 혈액순환이 잘되지 않는 특성을 가지고 있습니다.


Con humor
Con humor by sarihuella 저작자 표시

이렇게 되면 면역력의 근원인 림프구는 물론 조직의 재생을 돕는 물질이 환부에 잘 도달하지 못하게 되는 것이죠. 이 때문에 일시적으로 통증만 가라앉을 뿐 장기적으로는 정작 치료되어야 하는 환부가 잘 낫지 않게 되는 것입니다.

근육통 역시 마찬가지입니다. 근육을 쓰고 있을 때는 근육통이 생기지 않지만 근육이 쉬고 있으면 근육통이 나타납니다. 왜 그럴까요? 근육을 과도하게 사용하면 그 부위의 혈관에 피로물질이 쌓이고 그 때문에 그 부위에는 상대적인 혈류 장애가 일어납니다.



필요한 만큼 혈류가 도달하지 못하게 되는 것이죠
. 이런 상태가 다시 안정을 찾으면 피로물질을 배설하기 위해 혈관이 확장되어 혈액이 다시 제대로 흐르게 됩니다. 바로 이때 통증이 일어나게 됩니다.

우리는 통증과 붓기, 발열에 대해서 다시 한 번 생각해봐야 합니다. 무조건 약으로 그것을 억제하려고 할 것이 아니라 때로는 몸이 낫고 있는 치유의 과정이라는 생각으로 인내하고 참아야 하는 경우도 있습니다.

따지고 보면 이러한 원리는 우리 삶의 원리와도 참 비슷해 보입니다. 무언가를 이뤄내고, 성공이라는 것을 하기 위해서는 그 누구든지 실패를 감내해내야 하고, 때로는 고통스러운 삶의 과정도 참아내야 하는 것이죠.

건강과 삶의 성공의 원리. 좀 동떨어져 보이기는 해도, 그 원리만큼은 상당히 밀접한 듯 합니다.

이번 주도 건강을 잘 지켜나가는 한 주가 되었으면 합니다 ^^



Posted by 전나무숲

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이번에는 암과 관련해 과립구와 활성산소, 그리고 림프구와의 연관성에 대해서 한번 살펴보겠습니다.

우리 몸의 세포들은 매 순간 대사작용이라는 것을 합니다. 끊임없이 산소를 소비하고, 활성산소를 배출하는 것이죠. 마치 우리가 음식을 먹고 그 부산물로 대소변을 내보내는 것과 동일한 과정입니다.

그런데 문제는 바로 이 활성산소입니다. 이것은 산화력이 보통 강한 것이 아니라서 장기나 혈관 등에 손상을 입히게 되는 것이죠. 물론 건강한 상태에서는 이 활성산소의 폐해를 어느 정도 막아낼 수 있습니다. 하지만 계속 무리하게 힘든 생활을 하고 과도한 스트레스를 받게 되면 과립구라는 것이 늘어나게 됩니다.

Get me outta here!
Get me outta here! by R.Bongiovani 저작자 표시비영리변경 금지

과립구는 백혈구의 일종으로서 우리 몸에 이물질이 침투하면 이를 처리하는 역할을 하는 아주 소중한 존재이죠. 그런데 스트레스를 받을 때에도 과립구나 지나치게 늘어나게 됩니다. 이렇게 과도하게 과립구가 늘어나게 되면 조직이 파괴되고 세포의 증식이 지나치게 촉진되는 악순환이 시작됩니다.

세포의 증식이 촉진되면 당연히 세포들이 방출해내는 활성산소의 양도 늘어날 수밖에 없습니다. 인체는 드디어 이 과도한 활성산소를 처리하지 못하고 암의 길로 접어드는 것입니다.

그렇다면 이 과립구의 지나친 생성을 막을 수 있는 방법은 무엇일까요. 그것은 바로 림프구라는 것을 만들어내면 됩니다. 이 림프구를 만드는 방법은 그리 어렵지 않습니다. 무리하고 스트레스 받는 몸을 편안하게 쉬게 하면서 부교감신경을 활성화시키면 됩니다.

이라는 그 무시무시한 것도 사실은 몸을 편안한 상태로 놔두고 걱정없이 스트레스를 제거하면 우리 몸은 알아서 림프구를 만들어내고 이것으로 암을 제거하게 됩니다.

참 쉽죠~이라는 유행어가 있듯이, 우리 몸이 암을 이겨내는 방법은 참 쉽습니다.

암에 대한 편견 중의 하나는 흔히 암이 외부의 물질, 예를 들면 담배의 타르나 자외선 때문에 유전자가 손상이 되어 발생하는 것으로 아는 것입니다. 물론 이러한 것들도 그 원인이 될 수 있겠지만 단순히 외적 요인만으로는 암에 대해서 다 설명할 수는 없습니다.

흡연율은 큰 변동이 없는 데도 폐암환자는 늘어가는 것이 가장 큰 증거라고 할 수 있습니다. 얼마 전에 성철 스님께서 폐암으로 돌아가신 것도 마찬가지죠. 담배를 피우실 리가 없는 분인데도 결국 폐암으로 돌아가셨으니까 말이죠.

본질적으로 암은 본인이 만들어내는것이지, 외부에서 침투하는 것이 아닙니다. 그래서 결국 본인의 잘못된 생활습관의 결과가 암이라고 보면 됩니다.

자연은 우리에게 건강하고 행복하게 사는 길을 명확하게 알려주고 있습니다.

무리하게 일만하지 말고 쉬라는 것,
그리고 스트레스 받지 않고 편안한 상태에 있으라는 것.

Jardin du Luxembourg
Jardin du Luxembourg by chozoh 저작자 표시비영리변경 금지

오늘부터라도 과도한 욕심을 버리고 적당히 일을 하고, 적당히 즐기는 삶을 살아보는 것은 어떨까요? 비록 어떤 이들은 게으르다고 말할지는 모르겠지만, 사실은 욕심을 버리고 행복하게 살아가는 길중의 하나일 것입니다^^

Posted by 전나무숲

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주변을 살펴보면 암으로 고생하는 사람들이 참으로 많습니다. 암에 걸린 친척이라든가, 혹은 비슷한 처지의 친구의 부모님 등의 이야기를 듣다보면 새삼 건강에 대한 걱정도 앞서고 왠지 남의 일이 아닌 것처럼 여겨지기도 합니다.

이상한 것 중의 하나는, 의학기술은 끊임없이 발전하고 있는데, 왜 암환자들은 계속해서 늘어날까 하는 점입니다.

malasanità
malasanità by pallamaio 저작자 표시변경 금지

놀랍게도 한편에서는 이러한 첨단 암조기발견 기술과 암의 조기 치료가 오히려 더 암을 키우고 있다는 점입니다. 하나의 패러독스라고 불릴 수 있는 이러한 일들은 왜, 어떻게 일어나고 있는 것일까요?

사실 암이라는 것은 끊임없이 우리 몸속에서 생겼다가 없어지기를 반복합니다. 크기가 작은 암은 나도 모르는 사이에 저절로 없어지기도 하는 것이죠.

그런데 현대의학은 CTMRI를 이용해서 아주 작은 암까지도 찾아내고 이것에 강력한 치료를 가하게 됩니다. 면역력이 높으면 자연스럽게 없어질 수도 있는 암이 오히려 첨단의 현대의학 때문에 많은 사람들이 순식간에 암환자가 되는 것이죠.

만약 작은 암에다 강도 높은 치료를 하면 환자의 면역력이 어떻게 될까요? 의도하지는 않았지만 결과적으로 환자의 면역력을 떨어뜨리고 체력을 빼앗아 오히려 암이 맹위를 떨치게 만듭니다.

사실 암의 원인은 과로나 스트레스로 인한 교감신경의 지속적인 긴장 때문이기도 합니다. 따라서 부교감신경을 활성화시켜주면 인체는 균형을 되찾고 이를 통해 스스로 암을 이겨낼 수 있는 면역력을 강하게 할 수 있습니다.

하지만 이것을 무조건 수술이나 방사선 치료’, ‘항암제 투여라는 3대 암 치료로 없애려고 하면 암세포만 죽이고 손상시키는 것이 아니라 환자의 체력을 빼앗고 정신적으로도 강한 스트레스를 주어 오히려 면역력을 크게 떨어뜨립니다.

쇠약해진 환자의 몸에서는 림프구의 수가 줄어들기 때문에 암이 재발했을 때 암세포에 대항할 만한 기력도 남지 않게 됩니다. 암을 치료하는 결정적인 수단은 3대 항암 치료가 아니라 면역력이라는 사실을 결코 잊어서는 안될 것입니다. 


 

Posted by 전나무숲

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최근 들어 면역력에 대한 관심이 무척 많아졌습니다. 신종 플루를 겪으면서 언론에서도
면역력에 대한 이야기가 많이 나왔고
, 건강에 점점 관심이 많아지면서 우리 몸을 지키는
내 안의 힘인 면역력에 대한 인식도 점점 확산되고 있는 것이죠.

그런데 면역력의 원천이 되는 면역계는 두 가지가 있습니다. 이 두 가지를 구분해서 알게
되면 면역력 강화에 대한 또 다른 지혜를 얻을 수 있습니다
.

, 그럼 한번 살펴볼까요?

우선 흔히 암에 걸리는 사람들은 나이가 좀 있으신 분들입니다. 대개 50대가 넘어가면서
본격적으로 암에 걸리는 비율이 높아지는 것이죠
.

사실 30대까지는 몸에 웬만큼 무리가 가도 좀처럼 몸이 아프지는 않습니다. 그러나 40살이 넘어가면서부터 이제 몸은 무리하는 것을 싫어하게 됩니다. 그럼에도 불구하고 몸이 지속적으로 혹사당할 때에는 피곤함이 오래가고 스트레스를 풀기가 좀처럼 쉽지 않습니다.

The Scotsman
The Scotsman by Extra Medium 저작자 표시비영리변경 금지

문제는 나이가 50대가 넘어갈 때입니다. 이때부터는 흔히 암연령이라고 불리기도 합니다. 그만큼 암이 발생할 확률이 높아진다는 이야기죠. 그런데 이렇게 생각해보면 나이가 들면 면역력이 약해지는 건은 당연하구나!’라는 오해를 할 수 있습니다.

하지만 인체는 정말로 오묘해서 오래된 면역계새로운 면역계라는 두 가지 면역체계를 가지고 있습니다. 오래된 면역계는 눈물샘, 편도, 장관 등에서 세포의 이상과 변화를 감시하는 면역계이며 인간의 진화 과정에서 비교적 초기에 성립된 것입니다.

새로운 면역계는 가슴샘, 림프절, 비장 등에서 외래 항원에 대항하는 면역계입니다. 이것은 진화 과정에서 나중에 성립된 것입니다.

젊을 때는 새로운 면역계가 중심 역할을 하고, 나이가 들면 오래된 면역계가 그 역할을 이어받습니다. 이렇게 나이에 따라서 그때 그때 활약하는 면역계는 달라지게 되고 이를 통해서 우리 몸은 평생 동안 강한 면역력으로 건강하게 지낼 수 있는 것이죠.

따라서 '나이가 들면 어쩔 수 없이 암에 걸릴 수밖에 없다'는 것은 분명 잘못된 생각입니다. 그렇다면 문제는 뭘까요? 그것은 바로 우리 몸의 체력 자체가 약해져서 적극적으로 몸을 움직이지 못하고 그 결과 림프구의 비율이 떨어진다는데에 있습니다.

노인대학 설악산
노인대학 설악산 by Steven Ha 저작자 표시비영리변경 금지

따라서 아무리 나이가 들었다 하더라도 우리는 지켜주는 오래된 면역계가 있고 체내의
림프구 비율을 떨어뜨리지 않으면 암에 걸릴 일은 없습니다
. , 노년에도 충분히 면연력을 높이면서 각종 질병에 맞서 싸울 수 있는 몸을 만들 수 있다는 이야기입니다.

면역력 강화에서 무엇보다도 중요한 것은 흐트러진 자율신경의 균형을 바로잡는 것입니다. 이를 통해 면역력을 높이는 것이지요. 자율신경은 이름에서도 드러나듯이 내 의지와 관계없이 무의식적 상태에서 자율적으로 작용하는 신경을 뜻합니다. 그런데 사실 자율신경을 의식적으로 제어할 수 있는 방법이 몇 가지 있습니다.

그 하나가 호흡입니다. 어떤 일로 흥분했을 때 여러분은 보통 어떻게 하나요? 아마도 흥분을 가라앉히려고 심호흡을 하는 분이 많을 겁니다. 교감신경이 우세하면 숨이 얕고 빨라지는데 그럴 때 숨을 깊고 천천히 쉬면 부교감신경이 우세해지기 때문입니다.

우리 몸에서는 교감신경과 부교감신경이 마치 시소를 타듯 오르락내리락하며 긴장하고
이완하면서 서로 균형을 잡고 있습니다
몸에서 일어나는 이런 작은 변화들까지 알아차려야 합니다. 내 몸이 보내는 소리와 신호에 귀를 기울이면서 잘못된 생활 습관을 고쳐가면 자율신경도 균형있게 작용하고 면역력도 반드시 강해집니다.

이제 나이가 든다고 반드시 면역력이 낮아진다고 생각할 필요는 없습니다. 자신의 노력에 의해서 얼마든지 면역력을 강화할 수 있다는 사실, 결코 잊어서는 안되겠습니다 ^^

 

Posted by 전나무숲

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