자폐를 연구하는 사람들은 낙인효과 때문에 ‘자폐’라는 명칭을 좋아하지 않는다. 자폐라는 명칭 자체가 남들과 소통을 싫어하고 자신에게만 관심이 있다는 오해를 불러일으키기 때문이다. 

실제로 자폐스펙트럼장애아들의 지적 수준과 이해도는 특별히 낮지 않으며, 자신만의 방법으로 세상과 소통하고 있는 것뿐이다. 이러한 사실은 《Strange Son: Two Mothers, Two Sons, and the Quest to Unlock the Hidden World of Autism(이상한 아들: 두 엄마, 두 아들, 자폐의 알려지지 않았던 세계를 여는 탐구)》에 잘 나타나 있다.


이 책은 자폐증 때문에 말이 통하지 않는 아들을 둔 엄마가 키보드로 의사소통을 하게 된 이야기를 담고 있다. 줄거리는 이렇다. 그 엄마는 아들과 소통하기 위해 노력하던 중에 인도에서 자신과 같은 처지였던 한 엄마가 키보드를 통해 자폐증 자녀와 의사소통을 할 수 있게 되었다는 이야기를 듣고 그 인도 엄마를 본인 아들의 가정교사로 두었다. 

그 결과 키보드로 아들과 의사소통을 할 수 있게 되었는데, 무엇보다 의사소통을 할 수 없었던 아들이 쓴 시에 놀랐다고 한다. 시에 표현된 아들의 외부 인지는 놀라웠다. 

자신의 손과 발의 느낌이 뚜렷하지 않고 그림자에 투영된 본인의 모습을 보며 자신의 손과 발의 경계가 없는 것처럼 느꼈다고 썼는데, 이것은 자폐가 행동장애가 아니라 뇌의 기능적인 문제로 발생하는 신경행동학적 장애임을 의미한다.

--[자세한 사항은 아래의 단행본에서]

출처:<우리 아이 독특한 행동 특별한 뇌> (전나무숲 출판사)

저자 _  장원웅

저자 장원웅은 1999년에 파커대학교(Parker University)에 입학해 2002년에 카이로프랙틱 의무박사(Doctor of Chiropractic: D.C.) 자격과 텍사스 주면허를 취득했다. 학부 때부터 신경학에 관심을 가져 조지아주 라이프대학(Life University) 캐릭연구소(Carrick institute)의 기능성 신경학 전문의 과정(Diplomate of Functional Neurology Board)과 메릴로 박사의 아동신경행동장애(Childhood Neurological Behavioral Disorder) 프로그램을 이수했다. 

이후 댈러스한의대(Dallas Oriental Medicine School)의 과정을 통해 침술자격증을 취득했고, 2005년까지는 미국 댈러스 소재의 JM 뇌신경학클리닉(Functional Neurology Clinic)에서도 근무했다. 미국DAN학회(Defeat Autism Now)과 기능성의학(The Institute for Functional Medicine), 미국영양학회(American Society for Nutrition) 정회원이다. 

자폐스펙트럼장애에 대해 관심을 가지게 된 계기는 미국에서 자폐스펙트럼장애 아동을 치료하기 시작하면서였다. 그 일을 계기로 자폐스펙트럼장애는 뇌 기능 불균형과 장 기능 저하로 생기며, 아이에게 맞는 치료를 병행한다면 충분히 극복할 수 있다는 것을 알게 되었다. 하지만 그 사실을 모르는 부모들이 ‘카더라’ 통신으로 알게 된 검증되지 않은 치료법에 시간을 낭비하는 것을 보고 뇌 기능 연구와 자폐스펙트럼장애의 치료에 대한 연구에 박차를 가했다. 그 결과 기능성 신경학을 기반으로 한 자극치료와 생의학적 영양치료를 접목, 치료의 방향을 다지게 되었다. 

이 책에서는 자폐스펙트럼장애의 원인을 대뇌의 기능 불균형으로 보고, 아이들의 행동을 어떻게 바라봐야 하는지에 대한 올바른 시각을 제시한다. 그 외에 치료할 때 어떤 부분들이 우선적으로 고려되어야 하는지를 강조해서 다루었으며 운동, 요리 레시피, 훈육, 양육법 등 집에서 할 수 있는 뇌 기능 재활법도 소개한다. 

2007년부터는 한국에서 밸런스브레인 연구소장과 (주)편두리의 대표로 활동하며 자폐스펙트럼장애의 치료법을 연구하는 것은 물론 임상영양학, 응용근신경학, 음악치료, 원시반사 재활프로그램, 리듬운동(RMT) 등의 이론들을 기반으로 한 대뇌반구 통합치료(HIT)를 전파하고 있다. 자폐스펙트럼장애 아이들도 충분히 사회적 관계를 맺고 가치 있게 살아갈 수 있다는 믿음으로 부모들과 전문의들을 대상으로 자폐스펙트럼장애의 원인과 치료에 대한 강연도 꾸준히 하고 있다.

              ※ 인터넷 서점 및 전국 서점에서 판매하고 있습니다.

Posted by 전나무숲

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