뇌 기능의 불균형 여부를 판단하는 데는 발달 지표가 도움이 된다. 대표적으로, 운동 발달에 있어 14개월이 되어서도 걷지 못한다면 뇌의 운동 담당 영역의 발달에 문제가 있음을 의미한다. 

만약 뇌의 일부 영역의 발달이 지연되더라도 뇌는 발달 과정상 그다음 단계로 넘어갈 수밖에 없다. 제대로 발달되지 않은 영역이 있어도 뇌는 되돌아가거나 기다려주지 않은 채 순차적으로 무조건 발달이 진행된다. 



예를 들어 기는 것을 뛰어넘고 바로 걷는 아이들은 추후에 보행이나운동 발달에 문제가 생긴다. 뇌는 보행이나 운동 발달에 문제를 일으키는 영역을 스스로 재활시킬 수도 없으며, 그 영역이 발달하기를 기다리며 기어 다니는 시기로 돌아가거나 기는 것을 다시 반복할 수도 없는 일이다.

발달 단계에서 뇌의 일부 영역의 발달이 지연되면 좌우 뇌 불균형이 가속화된다. 그 이유는 원래 좌우 뇌가 동일한 속도로 발달하지 않기 때문이다. 좌우 뇌의 발달 시기가 다른 이유는 좌뇌 혹은 우뇌를 집중적으로 발달시키려는 뇌의 진화적 특성 때문이다. 

생후 초기부터 언어 발달이 가속화되는 만 2세까지는 우뇌가 눈에 띄게 발달하고, 만 2세부터는 좌뇌가 급속도로 발달한다. 그런데 뇌의 발달에는 진보만 있는 게 아니다. 뇌의 급진적인 발달과 양쪽 뇌의 불균형적인 발달의 영향으로 퇴행을 겪는 시기가 있다. 그 퇴행이 어떤 아이에게는 뚜렷하게 나타나고 어떤 아이에게는 미세하게 드러나지만 자폐스펙트럼장애아들에게는 두드러지게 나타난다. 

--[자세한 사항은 아래의 단행본에서]

출처:<우리 아이 독특한 행동 특별한 뇌> (전나무숲 출판사)

저자 _  장원웅

저자 장원웅은 1999년에 파커대학교(Parker University)에 입학해 2002년에 카이로프랙틱 의무박사(Doctor of Chiropractic: D.C.) 자격과 텍사스 주면허를 취득했다. 학부 때부터 신경학에 관심을 가져 조지아주 라이프대학(Life University) 캐릭연구소(Carrick institute)의 기능성 신경학 전문의 과정(Diplomate of Functional Neurology Board)과 메릴로 박사의 아동신경행동장애(Childhood Neurological Behavioral Disorder) 프로그램을 이수했다. 

이후 댈러스한의대(Dallas Oriental Medicine School)의 과정을 통해 침술자격증을 취득했고, 2005년까지는 미국 댈러스 소재의 JM 뇌신경학클리닉(Functional Neurology Clinic)에서도 근무했다. 미국DAN학회(Defeat Autism Now)과 기능성의학(The Institute for Functional Medicine), 미국영양학회(American Society for Nutrition) 정회원이다. 

자폐스펙트럼장애에 대해 관심을 가지게 된 계기는 미국에서 자폐스펙트럼장애 아동을 치료하기 시작하면서였다. 그 일을 계기로 자폐스펙트럼장애는 뇌 기능 불균형과 장 기능 저하로 생기며, 아이에게 맞는 치료를 병행한다면 충분히 극복할 수 있다는 것을 알게 되었다. 하지만 그 사실을 모르는 부모들이 ‘카더라’ 통신으로 알게 된 검증되지 않은 치료법에 시간을 낭비하는 것을 보고 뇌 기능 연구와 자폐스펙트럼장애의 치료에 대한 연구에 박차를 가했다. 그 결과 기능성 신경학을 기반으로 한 자극치료와 생의학적 영양치료를 접목, 치료의 방향을 다지게 되었다. 

이 책에서는 자폐스펙트럼장애의 원인을 대뇌의 기능 불균형으로 보고, 아이들의 행동을 어떻게 바라봐야 하는지에 대한 올바른 시각을 제시한다. 그 외에 치료할 때 어떤 부분들이 우선적으로 고려되어야 하는지를 강조해서 다루었으며 운동, 요리 레시피, 훈육, 양육법 등 집에서 할 수 있는 뇌 기능 재활법도 소개한다. 

2007년부터는 한국에서 밸런스브레인 연구소장과 (주)편두리의 대표로 활동하며 자폐스펙트럼장애의 치료법을 연구하는 것은 물론 임상영양학, 응용근신경학, 음악치료, 원시반사 재활프로그램, 리듬운동(RMT) 등의 이론들을 기반으로 한 대뇌반구 통합치료(HIT)를 전파하고 있다. 자폐스펙트럼장애 아이들도 충분히 사회적 관계를 맺고 가치 있게 살아갈 수 있다는 믿음으로 부모들과 전문의들을 대상으로 자폐스펙트럼장애의 원인과 치료에 대한 강연도 꾸준히 하고 있다.

              ※ 인터넷 서점 및 전국 서점에서 판매하고 있습니다.

Posted by 전나무숲

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