세로토닌 신경이 약해지면 전전두엽의 기능도 떨어진다. 전전두엽은 인간이 다른 동물들보다 특별히 더 발달한 부분으로, 우리 인간을 인간답게 만들고 다른 동물과 구분 짓는 곳이다. 인간의 모든 행위를 최종적으로 명령하며 자발적 의지나 창조성, 감정의 조절 등 모든 인간적인 행동을 관장한다

따라서 전전두엽의 기능이 떨어지면 적절한 감정 조절이나 유연한 사고, 복잡한 문제 해결을 비롯한 다양한 능력이 떨어지게 된다. 예를 들면 다음과 같은 일이 일어난다. 첫 번째는 작업 기억의 능력이 저하된다.


작업 기억은 주의나 집중에 관여한다. 인간은 눈이나 귀를 통해 들어온 정보를 이미 자신의 뇌에 축적돼 있는 정보와 비교하여 판단하고 그에 따라 행동한다. 예를 들어 운전 중에는 계속해서 어느 지점에서 핸들을 꺾어야 하는지 브레이크를 밟아야 하는지를 판단하여 목적지로 향한다.

그런 일련의 행동을 가능하게 하는 뇌의 기능이 작업 기억이다. 그것이 제 기능을 하지 못하면 판단력이나 집중력이 떨어져 상황에 맞는 적절한 행동을 할 수 없게 된다.

두 번째는 타인과의 원만한 의사소통이 곤란해진다. 언어는 의사소통의 중요한 수단이자 판단 도구이지만 우리는 상대의 말뿐만 아니라 표정이나 몸짓 같은 사소한 변화를 단서로 상대가 지금 어떤 기분인지 또는 왜 그런 태도를 취했는지를 추측한다

이러한 뇌의 능력을 공감 능력이라고 부른다. 공감 능력에 의한 비언어적인 의사소통을 관장하는 곳은 전전두엽에 있다. 따라서 전전두엽의 기능이 떨어지면 다른 사람의 감정 상태와 교감하지 못하게 된다.

--[자세한 사항은 아래의 단행본에서]

출처:<생활 속에서 실천하는 세로토닌 뇌 활성법)>

저자 _  아리타 히데호

저자 아리타 히데오 (有田秀竭)는 세로토닌 연구의 최고 권위자로 세로토닌 트레이닝협회, 세로토닌 도장을 운영하면서 세로토닌의 생활화에 앞장서고 있다. 1948년 도쿄에서 태어났으며, 도쿄대학 의학부를 졸업했다. 그의 뇌신경에 대한 연구는 끊임없다. 

도카이대학병원에서 임상의로 일할 때는 호흡과 뇌신경에 관한 연구를 했고, 뉴욕주립대학 의학부에서는 좌선과 세로토닌 신경의 관계에 대한 연구를, 그 후 츠쿠바대학 기초의학계에서는 뇌신경에 관한 기초 연구를 했다. 

1996년부터 도호대학 의학부 통합생리학 교수로 재직하면서 호흡법이 심신에 주는 효과를 검증하는 작업을 하고 있다. 그 결과, 현대인을 괴롭히는 심신의 질병들(우울증과 만성피로가 대표적)이 세로토닌 신경을 약화시키는 생활습관에서 비롯된 것임을 확인하고 세로토닌 신경을 활성화했을 때 누릴 수 있는 효과와 세로토닌 신경을 활성화하는 생활습관을 알리는 데 총력을 기울이고 있다. 

그의 활동은 일본뿐만 아니라 전 세계적으로 이뤄지고 있는데, 저술활동도 그중 하나다. 특히 이 책은 세로토닌에 관한 그의 연구 결과가 집약된 책으로, 생활 곳곳에서 세로토닌 신경을 활성화하는 방법을 구체적이고 일목요연하게 설명하고 있다. 

저서로는 《세로토닌 결핍 뇌》, 《아침 5분간의 뇌 속 세로토닌 트레이닝》, 《뇌 내 물질의 시스템 신경생리학-정신과 정기의 뉴로사이언스》, 《신과 뇌》(공저), 《걸으면 뇌가 활성화한다》 등 다수가 있다.

         

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Posted by 전나무숲

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